Sabemos que los indios mexicanos cultivaban la planta del cacao muchos años antes del descubrimiento del Nuevo Mundo, y su fruto, además de servir para comerlo, se usaba como moneda. Según los botánicos el árbol del cacao crecía ya espontáneamente 4000 años antes de Cristo en la cuenca de los ríos Orinoco y el Amazonas.

El Cacao no fue descubierto por nuestros antepasados hasta principios del s. XVI, cuando Cristóbal Colón y su tripulación, anclados en la isla de Guanja frente a las costas de Honduras, recibieron como presente de los habitantes de esta isla, unas pequeñas nueces de forma ovalada y color marrón.

Con ellas se elaboraba el "xocolatl" una bebida de fuerte sabor que producía una gran energía y vitalidad.

El emperador Moctezuma recibía parte de sus tributos en almendras de cacao, porque estimaba mucho sus bayas como monedas.

Como bebida, Moctezuma recibía anualmente 400,000 countles, equivalentes a 160 millones de bayas de cacao útiles para preparar diariamente 50 tazas de chocolate, para su consumo personal.
 
     
     
Árbol del Cacaotero… Árbol del Cacao
 
En México, el cultivo del cacao estaba esparcido en toda la zona templada y caliente del país.

Desde la provincia de Tabasco, hasta Michoacán, Colima, Chiapas y Campeche.

Se producía de manera espontánea, pero también se cultivaban cuatro variedades principales de la planta: Quauhcahuatl, Xochicahuatl y Tlacacahuatl.

Los cacaos más estimados eran los de las provincias de Tabasco y Soconusco o Xoconocho, por sus semillas grandes, oleaginosas y de buen sabor.

El cacao pertenece al género Theobroma que significa “Alimento de los Dioses” de la familia de las bitneriaceas.

Se conocen 18 especies distintas, que se distinguen por el mayor o menor crecimiento de la planta, la forma de sus hojas, el volumen y coloración del fruto.

Las semillas también varían en forma, tamaño y cualidades nutritivas. Las flores del cacao son pequeñas y de color amarillo rojizo, que al marchitarse dejan un embrión con el fruto que luego crece, convirtiéndose en una especie de baya carnosa en todo su espesor. El grano del cacao, es una semilla encerrada en su fruto, similar al pepino.

El cacaotero tiene una longevidad de 40 años.
Un único árbol puede llegar a dar 100,000 flores a lo largo de un año.
Estas flores tienen una vida tan corta de apenas 48 horas.
Una mazorca de cacao siempre contiene un número par de semillas o habas.
     
     
 
 
     
 
Xocoatl… Bebida de Dioses y Chocolate de hoy…
 
     
 
Actualmente el cacao se cultiva en la zona delimitada por los trópicos de Cáncer y Capricornio, dónde se dan los niveles de calor y humedad necesarios.

Al abrir el fruto, aparecen acomodadas en la parte carnosa, entre 30 y 40 semillas del cacao, que al lavarse y secarse, son empleadas para preparar una bebida llamada “Chocolate”.

La producción mundial es de 2.8 millones de toneladas.
África mundial acapara el 70% de la producción mundial con Costa de Marfil 43%y Ghana 15%.
La franja ecuatorial de América; Brasil con 6% y en el Sudeste Asiático, Indonesia con 12%.
Los cacaos más apreciados son los de Venezuela y Ecuador.
 
     
     
  Del Cacao de México… Al Chocolate en el Mundo…  
     
 
La palabra náhuatl “cacahuatl” pasó al español como cacao y casi sin modificaciones del español a los demás idiomas del mundo, siendo igual en portugués, francés, italiano y holandés.

Los alemanes, polacos y húngaros cambian sólo su ortografía, escribiendo “cocoa”.

En cuanto al término español “chocolate”, se deriva del azteca “xocoatl” que significa “aguada de cacao”.
 
 

La palabra chocolate penetró también casi igual en todos los idiomas modernos.

Los españoles y portugueses dicen “chocolate”; los catalanes “xocolata”, los franceses “chocolat” y “chocolate” los ingleses. Los italianos le llaman “cioccolato”; “schokolade” los alemanes; “shokolad” los rusos y “chocolat” los árabes.

Hernán Cortés conoció el chocolate en la mesa de Moctezuma, dónde fue invitado a tomarlo, por ser una de las bebidas predilectas del emperador.

Entonces se preparaba directamente a partir de los granos tostados, obteniéndose una pasta muy espesa y grasosa, ya que las semillas del cacao contienen la mitad de su peso en aceites llamados “manteca de cacao”.

Carlos I de España, tuvo la idea de mezclar el cacao con azúcar, canela y vainilla y de ese modo obtuvo una golosina más del agrado de los paladares europeos, naciendo así el chocolate moderno que disfrutamos hoy.

A principios del siglo XIX, el holandés Van Houten, descubrió un método para extraer al cacao su manteca, y a la vez, consiguió elaborar un polvo seco y soluble en el agua, sin privarle por ello de su sustancia estimulante: la “Theobromina”
 
 

La palabra “Theobroma” que en griego significa “alimento de Dioses”, fue empleada por Carlos Linneo, como término científico para denominar al árbol del cacao, a raíz de que el famoso gastrónomo holandés Lume de Mireles, al probar el chocolate exclamara:

“Este es el alimento de los Dioses”… Nuestro chocolate de Hoy !
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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